Italians do it better

A version of this article was published in the December 2012 issue of Cult MTL.

The sour taste of the new coffee orthodoxy

Over the last few years, a new breed of coffee shop has entered the Montreal scene. These include, to name a few, Myriade, Flocon, Névé, and Sardine. These establishments are said by coffee aficionados to be local manifestations of the so-called Third Wave of Coffee. Broadly speaking, they aim to take the quality of coffee to a new level through closer attention to sourcing and a refinement of processing and preparation techniques. Though this may sound like a worthwhile effort, it doesn’t necessarily produce better tasting coffee.

The purported First Wave of gourmet coffee was that which brought drip coffee makers and large cans of Folgers and its ilk to households across North America.

The second wave introduced the espresso and regional coffee varieties to the general public. With it came coffee shop chains such as Starbucks and Second Cup. Instead of pursuing quality, the chains turned their focus to diversifying their menus with high calorie, espresso-based novelty beverages. Grande Peppermint White Chocolate Mocha, anyone?

Enter the so-called Third Wave. A new generation of independent cafés started aiming to push quality to new levels by treating coffee as an artisanal product rather than a mere commodity. Third Wave purveyors extol the merits of certain coffee varietals from particular terroirs, the way a sommelier speaks about wine. They speak reverently about the “artisans” that grew, selected, fermented and roasted the beans. They enthusiastically convey the minutiae of different methods of coffee preparation. The movement could be caricatured as a new coffee religion with extreme nerds as priests.

Third Wave coffee temples, including the aforementioned ones in Montreal, dogmatically employ lightly roasted coffees, in contrast to the sacrilegiously “over-roasted” beans at the likes of Starbucks. The lighter roasting is supposed to prevent certain heat-sensitive, flavour-imparting chemicals from being destroyed. The disciples of the Third Wave claim that coffees treated thus are more likely to retain the properties intrinsic to the particular bean varietal and the terroir from whence it came.

The thing about lighter roasting is that it yields more sour coffee. Fewer of the naturally occurring acids in the beans are dissipated. The high degree of acidity is nowhere more apparent than in straight, black espressos but will even come through in a milky latte.

A shot I had a while ago at one of the Third Wave coffee houses had a pleasantly spicy, earthy nose—no doubt, some of the beans' intrinsic qualities shining through. In my mouth, however, it tasted so sour that it was almost puckering. Another espresso I recently consumed smelled equally nice but tasted like canned tomato soup. For a few fleeting moments, I detected notes of cinnamon, pepper, and something that hinted of apricot. But, at the finish, the tomato soup came back and lingered persistently in my mouth. Needless to say, this isn’t exactly the taste I’m looking for from a coffee.

I had a very instructive experience about a year ago at a new café in Saint-Henri called Campanelli. I really enjoyed the perfect, crema-capped espresso there and asked the barrista about the beans he used. I expected a long-winded diatribe on some catchy-named, micro-roasted beans flown in from the West Coast. Instead, to my astonishment, I was shown a big, blue bag of Lavazza Pienaroma beans and told little more than “we use these”. These Lavazza beans are literally the polar opposite of the single-varietal, single-estate, micro-roasted products sanctified by Third Wave establishments. They are a blend of arabica and the oft-disdained robusta beans sourced from, for all we know, the Andromeda galaxy, and roasted on an industrial scale.

Campanelli and other, mostly Italian-owned independent coffee shops (such as San Simeon, Café Vito, and Lili & Oli, to name a few favourites) do not belong to the Starbucks style nuked coffee second wave but don’t subscribe to the third wave single sourcing, light roasting fad. They are in a sense “No Wave” cafés, impervious to (or ignorant of) the changing fashions and orthodoxies of the gourmet coffee world.

Personally, I would rather skip the Third Wave sermon and grab a classic, well-balanced shot of espresso—one that tastes like coffee, not Campbell’s tomato.


  1. The espresso is the favorite drink of people who were selling properties in Cyprus. It gives them the needed boost to keep the them on their toes in pursuing a closed deal.

    Gabriel McIntyre

  2. ما تهتم به شركة كشف تسربات المياه بالرياض هو البحث عن كيفة علاج مشاكل تسريبات المياه التي تطرأ علي المكان فجأة بواسطة اجهزة الكشف الحدية التي تستخدمها شركة كشف تسربات بالرياض والتي تسعي للوصول الي افضل النتائج المثالية القادرة علي حل هذه المشكلة بدون تدمير فالاعتماد علي الاساليب الحديثة يساعدكم في الحصول علي نتيجة مثالية في مصلحة العميل فنحن لا نكتفي بتقديم هذه الاعمال في مدينة الرياض فقط بلا لدينا الفنين المتميزة الذي يقدمون شركة كشف تسربات المياه بالدمام التي تعمل علي حل مشكلة البيت بدون الاعتماد علي ا اساليب تقليدية التي تستخدما بعض مقدمي خدمة شركة كشف تسربات بالدمام فلا تتكايل بشأن هذا العمل بالذات لانه يحل لك الكثير من المشاكل

  3. I agree. I am launching a website to curate the best old school and Italian espresso blends so that people know where to find them. A curious fact that may relate to this: even though hipsters are fond of fixed gear bicycles, the riders in the Tour de France use fears. Affectation can be damned inconvenient.

  4. تعتبر العاب تلبيس من اشهر الانواع في هذا المجال وهي بدورها تتضمن عدة اصناف جميلة ويعشقها الكتير وخاصة البنات منها العاب تلبيس ومكياج التي تمزج بين التلبيس وكذلك الميك اب في آن واحد هذا الامر الدي يزيد من جمالها وتجعل كل من يلعبها يستمتع بذلك زد على ذلك العاب تلبيس باربي التي تعرف شعبية كبيرة لانها شخصية مشهورة ويعرفها الصغير والكبير ولهم ذكريات جميلة معها لانها اشتهرت في عالم الكارتون والان اصبح الامر كذلك في مجال الالعاب وغير هذا هناك كذلك نوع آخر مميز ايضا وهو العاب تلبيس عرائس فالجميع يحلم ان يقوم بتلبيسهما لانها تذكرهم بهذه المناسبة الجميلة الا وهي الزواج التي تعتبر اهم مرحلة في حياة الانسان وهناك انواع مغايرة لها جمهور كبير في كل انحاء العالم وهي العاب قص الشعر ليس هي فقط بل توجد ايضا العاب طبخ التي يمكن للجميع لعبها سواء كانوا اولادا او بناتا وهي الاكتر طلبا في النت ويحبها الجميع ومعها ايضا العاب باربي التي تكلمنا عليها بكل انواعها تتنوع العاب فلاش وذلك على حسب كل شخص ورغبته فهناك عدة انواع منها وهناك من هي خاصة بالبنات واخرى للاولاد وتعتبر العاب تلبيس من اكتر الالعاب انتشارا في الويب وهي محبوبة عند الجميع ولديها جمهور واسع كما انها سهلة اللعب والجميع يمكنه لعبها بسهولة تامة بدون صعوبات تذكر كما ان هناك انواع اخرى متل العاب طبخ والعاب اكشن ومكياج و سيارات الى غير ذلك فلك صنف جمهوره ومحبيه ولكن تبقى العاب بنات الاكتر انتشارا وشعبيتنا في عالم العاب الفلاش كما انها تحتوي على شخصيات معروفة وغنية عن التعريف متل باربي و سندريلا وشخصيات اخرى تركت بصمتها في هذا المجال لهذا اصبح يعتمد عليها كتيرا في صنف العاب تلبيس بنات الدي تحبه البنات بكترة خاصة في العالم العربي مما يجعل المواقع الخاصة بهذا النوع تزداد يوما بعد الاخر فذلك ليس عبثا ففي الحقيقة نوع العاب التلبيس من اجمل اصناف العاب فلاش بصفة عامة و العاب بنات بصفة خاصة
    العاب بنات مكياج
    العاب بنات ستايل
    العاب بنات باربي